Thomas Austin Preston

Les chiffres
Gain Total$590 000
Bracelet WSOP4
Titre WPT0
Titre EPT0

Pseudonyme(s)
Amarillo Slim

Sexe
Masculin

Lieu de résidence
Amarillo, Texas, Etats-Unis

Date de naissance
31/12/1928 (85 ans)

Biographie

Amarillo Slim Preston est considéré comme le plus gros parieur au monde, pariant sur tout et n'importe quoi. Excellent étudiant principalement en mathématique, Amarillo était aussi un grand athlète battant des records sur 50 et 100m. Mais sa mère le poussait plus vers les études qui finalement ne l'intéressait pas tant que ça.

Son temps libre était dédié au table de snooker, ou il commençait d'ailleurs à gagner de plus en plus d'argent. Ses succès aux tables de billards et de snookers, ainsi que ses talents de parieurs lui auront valu très tôt son surnom de Amarillo Slim.

Excellant toujours dans ses études, des recruteurs de la Navy de passage dans son école lui proposèrent de le diplômer plus tôt que prévu si il était d'accord pour s'enrôler dans l'armée, ce qu'il fit aussitôt.

En Décembre 1945 il sera diplômé de Amarillo High et 1 mois après ses 17 ans, il rejoindra l'US Navy.
2 ans plus tard, après avoir continué à jouer au billard et à apprendre le poker, il quittera l'armée avec plus de $100 000 en poche grâce à ses nombreux paris gagnés et retournera à Amarillo.

3 mois plus tard, alors qu'il avait dépensé tout son argent, il se réengagera dans l'armée. Ses tests d'aptitudes dévoileront ses dons exceptionnels en mathématiques ce qui lui valut des propositions pour travailler au FBI mais qu'il refusa.
Il sera alors envoyé en Allemagne. Une fois de plus grâce à ses talents au billard il intégrera une division spéciale de l'armée destinée à divertir les troupes ce qui lui permettra de se déplacer de bases en bases.

Durant son séjour en Allemagne il organisera toutes sortes de trafics revendant au marché noir cigarette, essence, médicaments ... Il jouera aussi dans des grosses parties de poker avant de quitter l'armée et de rentrer aux Etats Unis avec quelques millions de $ en plus.

Sur le chemin du retour vers Amarillo il fera quelques stops pour participer à des parties de poker. Une fois à Amarillo en 1949 il rencontrera sa femme qu'il épousera la même année. Les 8 années suivantes il traversera les Etats Unis pour participer à des tournois de billards, mais en 1959 avec un deuxième enfant, il réalisera qu'il fallait qu'il se fixe quelque part.

Il se consacrera alors uniquement aux paris sportifs et au poker. Juste avant la naissance de sa fille il trouvera des intéressantes tables de cash game à Brenham au Texas ou il rencontrera Doyle Brunson et Sailor Roberts. Les 3 hommes s'associeront pour monter une opération de bookmaker. Mais après avoir été inculpé 2 fois, il décidera de quitter cette activité illégale en 1961.

Il ne lui restait alors plus que le poker qu'il pratiquera avec ses 2 compères dans tous le sud des Etats Unis. A la naissance de son dernier enfant en 1964, il partira avec Doyle à Las Vegas avec plus de $100 000 en poche. Mauvaises expérience pour les 2 hommes qui repartiront sans un sou de végas.

Toutefois en 1972 il remportera les championnats du monde de poker avec un premier prix de $80 000. Il gagnera un second bracelet en 1974 en remportant le $1000 No Limit Holdem, un troisième en 1985 en Pot Limit Omaha et un quatrième en 1990 une fois de plus en Pot Limit Omaha.

Si on regarde ses participations aux WSOP, on peut noter que excepté sa seconde place au $25000 Pot Limit Omaha en 2000, Preston a gagné tous les tournois ou il était en table finale. Il entrera au World Series of Poker Hall of Fame en 1992. Aujourd'hui il ne joue plus que des tournois majeurs du circuit, des problèmes légaux lui ont fait perdre les bonnes grâces de la communauté du poker.

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